Durante años dejé de ir a Japón porque temía lo caro que resultaría. Los rumores que había escuchado sobre los altos precios del país me hicieron dudar de ir. Siempre me ha gustado la cultura japonesa, y sabía que cualquier visita implicaría atiborrarse de sushi y ramen, visitar muchos templos y viajar en tren por el campo. Y la idea de cuánto costaría eso siempre me hizo pensar, «esperaré hasta que tenga más dinero».
Cuando finalmente lo visité en el 2011, me sorprendí al descubrir que si bien no es barato Japón no es el país prohibitivamente caro que la gente piensa que es. De hecho, encontré que Japón es muy asequible y está a la par (y a veces hasta más barato) de los países de Europa occidental. En visitas posteriores, aprendí a aún más sobre el país y convertí el Japón de alto costo en un lugar asequible para visitar.
Aquí te mostraré cuánto cuestan las cosas en Japón y cómo puedesreducir tus gastos para visitar Japón con un presupuesto ajustado y ahorrarte mucho dinero.
Nota: 110 JPY = 1USD

Trenes

El tren bala, aunque increíble, cómodo y rápido, no es barato. Los boletos individuales pueden costar cientos de dólares. Sin embargo, creo que viajar en tren es la mejor manera de ver el país, por lo que para reducir los costos de su tren, obtén un pase de Japan Rail (JR). El pase es indispensable para viajar a Japón.
Estos pases cuestan 28,300 JPY por 7 días, 45,100 JPY por 14 días y 57,700 JPY por 21 días. Todos los períodos del pase son para viajes consecutivos. Incluso si solo obtienes el pase de siete días, es el mismo precio que un boleto de tren de ida y vuelta desde Osaka a Tokio (¡14,250 JPY por trayecto!). Además, estos trenes JR también sirven a las áreas de la ciudad local y, por lo tanto, se pueden usar dentro de la ciudad. Utilicé mi pase para desplazarme por Kioto y Tokio en lugar de comprar boletos de metro. Incluso si no vas a viajar mucho por Japón, comprar un pase es mejor que comprar boletos individuales. Si bien el alto precio del pase te puede causar una shock, la alternativa es aún peor.
Aunque el pase puede ser hasta un 20% más económico comprarlo en línea antes de llegar, también puedes comprar un Japan Rail Pass allá. Los pases están disponibles en las siguientes localidades: Sapporo, Sendai, Niigata, Tokio, Shinjuku, Yokohama, Nagoya, Osaka, Hiroshima, Takamatsu, Hakata, el nuevo aeropuerto de Chitose, el aeropuerto de Narita, el aeropuerto de Haneda y el aeropuerto de Kansai.

Metro

La mayoría de los boletos de metro de la ciudad cuestan 100-200 JPY por un solo viaje. (El precio varía según la distancia y, a menudo, puede ser más alto.) Las tarifas generalmente rondan los 220 JPY para viajar a través de Tokio, pero menos para distancias más cortas. En la mayoría de las ciudades principales puedes comprar un pase de un día, que te da un viaje ilimitado durante 24 horas por alrededor de 800 JPY.

Autobuses

Los autobuses son una alternativa menos costosa que el sistema de tren bala en Japón, pero toman más tiempo. Por ejemplo, el viaje en tren bala de dos horas desde Tokio a Osaka se convierte en un viaje en autobús de diez horas. El precio de ese asiento es de 4.500 JPY, pero en algún momento debes pensar como estás de tiempo. Para mí, ahorrar 10.000 JPY no valía las siete horas extra de viaje, ya que tuve un tiempo tan limitado durante mi visita. Si hubiera tenido más tiempo, simplemente habría tomado el autobús. También hay pases de autobús disponibles que ofrecen viajes ilimitados y comienzan en 10,000 JPY por tres días no consecutivos de viaje.

Vuelos

Volar se ha convertido en una mejor opción en estos días. Hay muchos operadores logísticos que ahora funcionan en Japón, y una búsqueda de vuelo en sitios como Momondo o Skyscanner te los mostrará. En general, los precios de los vuelosson similares a los de los boletos del tren bala. ANA también ofrece tarifas especiales de último minuto de 100USD a través de una página oculta en su sitio web. Solo está disponible para extranjeros y algunas veces puede ser más económico que los vuelos que encuentras en Skyscanner, especialmente para rutas más largas en todo el país.

Ahorro de comida en Japón

Comida barata en Japón

Sorprendentemente encontré comida barata en Japón. Es cierto que tengo una adicción al sushi que aumentó drásticamente el costo de mi viaje, pero, en general, descubrí que estaba gastando menos en comida de lo que había previsto.
Mientras no alimentara mi adicción al sushi, descubrí que podía comer menos de 1.500 JPY por día. Algunos platos típicos fueron:
Combinaciones de sushi (sushi, sopa, ensalada): 1,600+ JPY
Almuerzos japoneses tradicionales: 1.200+ JPY
Trenes de sushi: 100-500 JPY por comida
Pasta pequeña: 399 JPY
Menú occidental (sandwiches, hamburguesas, pizzas, etc.): 1.200 JPY
Menú McDonald’s: 600 JPY
Ramen: 700 JPY
Tempura: 80-120 JPY
Hay una variedad de opciones económicas de comida en el país, y realmente no se necesita gastar mucho dinero en comida. Puedes ahorrar dinero en alimentos en Japón haciendo lo siguiente:
Come en tiendas de «100 yenes»: hay muchas tiendas de 100 yenes en Japón donde las comidas preparadas, los víveres, el agua, los artículos de tocador, los artículos para el hogar y más son simplemente 100 JPY. Hice todas mis compras en estas tiendas. Sus nombres varían según la región, así que pregunta en la recepción de tu hotel o posada donde se encuentra la tienda de 100 yenes más cercana.
Come en trenes de sushi: El sushi en Japón es delicioso en todos los niveles. Si bien tuve algunas comidas sofisticadas, no se puede superar a los trenes de sushi por su valor. A razón de 100-170 JPY por plato podía tener todo el que quisiera por menos de 1.500 JPY la mayoría de las veces. Por lo general, solo comía en los trenes de sushi.
Come en 7-11: 7-11, Family Mart y otras tiendas cercanas tienen una gran cantidad de comidas preelaboradas por 100-300 JPY que se convierten en baratosalmuerzos. Además, los supermercados tienen muchas comidas preparadas a precios similares. Me di cuenta de que esta era una opción popular para muchos japoneses.
Cocina tu comida: Las posadas tienen cocinasdonde puede cocinar y reducir tus gastos de comida a menos de 800 JPY por día, especialmente comprando en las tiendas de 100 yenes.
Evita las frutas frescas. El único rumor sobre Japón que resultó cierto fue que las frutas y verduras frescas eran caras. Aparte de comprar una manzana o plátano en el mercado, generalmente evitaba las frutas y verduras frescas. Eran demasiado caros.
Come curry, ramen y donburi. En esencia, viví de estos tres alimentos durante mis tres semanas en Japón. Los tazones de curry son tan baratos como 280 JPY por plato. Los donburi, cuencos de carne y arroz, cuestan alrededor de 400-500. El ramen no cuesta más de 700 JPY. Estas son las mejores formas de comer en Japón comidas baratas y que llenen.
Come curry, ramen y donburi. En esencia, viví de estos tres alimentos durante mis tres semanas en Japón. Los tazones de curry son tan baratos como 280 JPY por plato. Los donburi, cuencos de carne y arroz, cuestan alrededor de 400-500. El ramen no cuesta más de 700 JPY. Estas son las mejores formas de comer en Japón comidas baratas y que llenen.

Ahorro de alojamiento en Japón

Los costos de vida en Japón son increíblemente altos, con espacio limitado, mucha gente y altos precios de vivienda. Y esos altos costos se transfieren a la industria del turismo, lo que hace que encontrar un alojamiento barato sea un verdadero dolor de cabeza. Las habitaciones en las posadas cuestan normalmente 1.900 JPY por noche (a veces tan barato como 1.500 JPY o tan alto como 2.700 JPY en Tokio) y las habitaciones de hotel desde 5.000 JPY por noche o más.
Estas son algunas formas de ahorrar en alojamiento:
Couchsurfing: los intercambios de hospitalidad no están tan extendidos en Japón como en otras partes del mundo, pero aquí hay una pequeña y activa comunidad de Couchsurfing. Asegúrate de solicitar habitaciones con bastante anticipación para aumentar sus probabilidades de éxito.
Usa puntos de tarjeta de crédito: en momentos como estos, los puntos de crédito de los que hablo son útiles. Las millas de viajero frecuente y los puntos regulares del hotel se pueden canjear por muchas noches gratis. Utilicé mis noches acumuladas gratis de hotels.com por dos noches gratis en Tokio, pero con las grandes bonificaciones de inscripción ahora mismo para tarjetas de hotel, ¡puedes obtener hasta una semana de alojamiento gratis!
Hoteles cápsula: a un paso de los hostales y un paso más abajo de los hoteles, los hoteles cápsula son diminutas cápsulas donde duerme. Compartes baños y áreas comunes, y tu cápsula tiene una luz, una toma de corriente y, a veces, un pequeño televisor. Con frecuencia son utilizados por hombres de negocios que trabajan hasta tarde. Los precios de estas cápsulas son desde aproximadamente 2.700 JPY por noche.
Hoteles cápsula: a un paso de los hostales y un paso más abajo de los hoteles, los hoteles cápsula son diminutas cápsulas donde duerme. Compartes baños y áreas comunes, y tu cápsula tiene una luz, una toma de corriente y, a veces, un pequeño televisor. Con frecuencia son utilizados por hombres de negocios que trabajan hasta tarde. Los precios de estas cápsulas son desde aproximadamente 2.700 JPY por noche.
Hoteles cápsula: a un paso de los hostales y un paso más abajo de los hoteles, los hoteles cápsula son diminutas cápsulas donde duerme. Compartes baños y áreas comunes, y tu cápsula tiene una luz, una toma de corriente y, a veces, un pequeño televisor. Con frecuencia son utilizados por hombres de negocios que trabajan hasta tarde. Los precios de estas cápsulas son desde aproximadamente 2.700 JPY por noche.

Kinkaku-ji, a.k.a. El templo del Pabellón Dorado

La mayoría de las atracciones fueron muy baratas. No gasté más de 500 JPY por museo o templo. En Kioto, hay un pase para el templo que le brinda transporte ilimitado y acceso a los templos por 1.200 JPY. Es un buen negocio, considerando que probablemente veas muchos museos en Kioto. En Osaka y Tokio hay pases similares para sus atracciones.
En general, estos pases me parecieron la mejor manera de ahorrar dinero en templos, museos y otras atracciones. Además, ¡hay muchos jardines, templos y parques gratuitos! Apenas gasté dinero en atracciones mientras estuve en Japón.

¿Cuánto dinero necesitas para visitar Japón?

Japón tiene una imagen de ser uno de los países más caros del mundo, y si te estás quedando en hoteles, comiendo fuera y viajando mucho, puede ser. Puede gastar fácilmente más de $ 200USD por día viajando de esa manera. Sin embargo, no creo que un viaje a Japón deba ser tan costoso.
Alojarte en una posada, comprar un pase de tren, comer alimentos relativamente baratos y visitar algunas atracciones te costará alrededor de 100USD por día. Un viaje de 21 días costaría al menos 2,100USD (más el vuelo). ¡Con ese dinero, puedes ir al sudeste asiático durante meses!
Como viajar a Japón con poco dinero
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